Thursday, October 23, 2014
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Mantenga a los niños seguros cuando utilicen internet



Hay aproximadamente treinta millones de niños utilizando internet hoy en día, de acuerdo con el Proyecto de Vida Americana y Pew Internet. Mientras que es un recurso valioso para los trabajos de escuela, comunicación, recreación- y aprendizaje de habilidades esenciales de computadoras- hay un lado oscuro. Los depredadores sexuales utilizan este medio para ubicar y acechar a sus víctimas; los ladrones de identidad están al acecho; los niños fastidian a otros niños en línea. Pero los padres preocupados pueden minimizar los riesgos para mantener a sus hijos a salvo.

Como parte de una operación encubierta, un agente del FBI recientemente se pasó por una niña de 13 años de edad en una sala de chateo en línea. A los 40 segundos de haber iniciado- usando un nombre de pantalla típica de una adolescente y una edad falsa—aproximadamente 10 hombres mayores le habían respondido, y rápidamente haciendo conversaciones sexuales explícitas. Tristemente, esto no es inusual. El internet puede representar serios peligros para los niños.

¿Significa esto que usted deberá prohibirle a sus niños que usen internet? En lo absoluto, dice Arnold E. Bell, jefe de unidad de Imágenes Inocentesde la FBI, División Cyber, Calverton Maryland, "La red es una herramienta necesaria para el éxito en la vida de hoy- usted debe tener sus habilidades cibernéticas".

Tal y como sucede en el mundo sin internet, los padres le pueden permitir a sus hijos que le saquen provecho a las oportunidades mientras que toman acciones para mantenerlos a salvo. "El sentido común prevalece", dice Arnold, quien tiene hijos adolescentes.

Los peligros

Los riesgos son reales, enfatiza Arnold. "La gente puede aparentar ser cualquiera persona en línea. Un hombre de 40 años de edad, pudiera pegar una foto de un surfer de 18 años en su perfil de internet y decir que es él. "Los depredadores se ganan la confianza de los niños y luego pueden enviar material sexualmente explícito, solicitar fotos al desnudo, o incluso convencer a los niños a que se reúnan con ellos a solas.

Cuando entre a un sitio de internet, una mala tecla puede enviar a un niño a sitios sexualmente explícitos. "También hay grupos de odio o sitios electrónicos racistas, violencia gráfica; información satánica o de grupos de cultos; anuncios de alcohol, tabaco y drogas, incluso recetas para hacer la droga ilícita y bombas", dice Joan Haznaw, entrenadora profesional,LifeMatters/EAP (programa de asistencia del empleado) y Servicios WorkLife--NEAS Inc, Waukesha, Wisconsin.

"Los niños pueden divulgar, sin saberlo, mucha información personal, en la red electrónica o en los sitios de chateo que lo hacen vulnerables", dice Danielle Yates, director de comunicaciones en GetNetWise, Washington D.C. Por ejemplo, si mencionan el nombre de su escuela y admiten que están en el equipo de fútbol, no sería tan difícil para un depredador encontrar su horario de práctica.

"Las amistades también pueden crear otro problema", advierte Yates. "Hay chicos que amedrantan a sus amigos con el envío de pornografía o al utilizar leguaje sexualmente explícito".

Y añádale a estos, los peligros que cualquier usuario enfrenta en línea, como robo de información por medio de correos electrónicos engañosos ("phishing"), que aparentan ser negocios legítimos, pero le piden a los lectores que suministren información que los delincuentes pueden utilizar para cometer robo de identidad u otro fraude. Todo esto parece horrendo, pero usted puede usar una combinación de paternidad activa y tecnología para reducir los riesgos.

Paternidad activa

"Cuando quiera que hable con sus padres, les digo que comparen sus temores con los pensamientos de oportunidades maravillosas que el internet le abre a sus niños", dice Hasnaw. "Yo no quiero asustar a mis hijos y decirles que el internet es algo malo, y si los regañamos, entonces se vuelve hasta más atractivo para ellos. Pero manténgase involucrado e interésese".

Primordialmente, ella advierte, los padres necesitan comunicarse abiertamente y honestamente con sus hijos. "Hágales saber sobre los peligros potenciales y por qué es necesario de que usted esté involucrado y póngale límites a sus actividades en línea".

Particularmente, con los niños más jóvenes, haga que el uso de la computadora sea una experiencia familiar, recomienda Bell. "No deje a los niños solos en frente de la computadora- básicamente usted lo está dejando con quién sabe quién. Siéntese allí y trabaje con sus hijos".

Esto le ayudará a aprender de la tecnología también. "Muchos padres no crecieron usando computadoras, a diferencia de nuestros hijos", dice Yates. "Entienda en forma activa qué están haciendo ellos en línea, ya sean mensajes instantáneos o envío de correos a los amigos. Cree confianza con sus hijos de manera que ellos puedan venir a ustedes si ellos ven algo con lo cual no están cómodos- y no se enfurezca y le quite la computadora si lo hacen".

Usted también puede usar herramientas de control de paternidad que pueden ayudar a eliminar correos electrónicos no deseados, bloquear contenido gráfico sexual y violento, vigile el uso de internet de los niños, limite su tiempo en línea y adviértales de dar información personal. "Muchas de estas herramientas están disponibles gratuitamente de su servicio de proveedor de internet (ISP) o de sitios electrónicos como el nuestro, GetNetWise.org," dice Yates.

Haznaw ofrece algunas sugerencias para mantener a los niños seguros en línea:

  • Mantenga la computadora en un área visible de manera que usted pueda vigilar lo que hace su hijo.
  • Establezca reglas claras sobre el uso de computadoras y aplique consecuencias por el mal uso.
  • Sea claro con sus hijos de que ellos nunca deben dar información personal tales como nombre, edad, grado, escuela, dirección, número de teléfono, fotos, dirección de correo electrónico o información de tarjeta de crédito sin su permiso.
  • Esté atento a los cambios en el comportamiento de sus hijos, ya sean secretos, conocimiento sexual inadecuado, o dificultad para dormir. Tome acción sobre cualquier preocupación inmediatamente y si usted descubre que alguien está tratando de violar, seducir o amenazar a su hijo (o cualquier niño) en línea, llame a la policía local y a la Línea de Cyber Tip, o 800-843-5678.
  • Verifique los sitios electrónicos como NetSmartz.org, que son valiosos, y actualizados con información para niños y padres sobre la seguridad de internet.
Al educar a sus hijos temprano, usted les está proporcionando herramientas para mantenerlos a salvo. Y Bell dice "cuando ellos sean adolescentes, afortunadamente usted tendrá un barómetro de cómo actúan sus hijos normalmente y usted podrá identificar con facilidad un comportamiento inusual. "Yo ya no intimido a mis hijos. Ellos son muy buenos usuarios de internet".

Prevención

Por lo menos los padres no están sólo en la protección a sus hijos contra los peligros relacionados a internet. La policía, las coaliciones de la industria y otras organizaciones no benéficas están todos trabajando para prevenir los abusos de internet.

"Todavía es un problema creciente; los abusos de niños está aumentando, pero eso se debe básicamente en parte a que los esfuerzos para la aplicación de la ley han aumentado y estamos descubriendo y trabajando en más casos", dice Bell. "Con fuerzas de tareas coordinadas en la aplicación de la ley como el Proyecto de Niñez Segura, podemos llevar los casos a las cortes federales" y minimizar los problemas jurisdiccionales.

"Yo no diría que tenemos control sobre esto todavía, pero estamos atacando el asunto en una forma global", continúa diciendo. "Tenemos una comisión global con funcionarios asignados en diferentes países, porque cada caso que trabajamos, tiene vínculos internacionales".

Otras coaliciones y organizaciones juegan un rol significativo. "No somos el único programa de seguridad en línea", dice Yates. Algunos tienen fondos federales, como el Centro Nacional de Niños Perdidos y Explotados. También hay coaliciones de industrias en donde los ISP se han reunido para acoger su conocimiento, proporcionar herramientas y educar al público".

Recursos

En estos sitios usted puede aprender acerca de los riesgos que los niños enfrentan en línea, busque productos de seguridad en Internet, aprenda cómo identificar el problema en línea, repase las iniciativas de seguridad en línea y obtenga información de contacto para la aplicación de la ley.



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